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Gina Prince-Bythewood 將她打造《女王》的道路描述為“持續 25 年的戰鬥”。但她說,在這部由強大的維奧拉戴維斯領導的演員陣容中,這部電影是一部關於西非女戰士的勇敢的心式歷史動作劇……持續的戰鬥是值得的。

“為了你的願景而努力​​奮鬥是一件了不起的事情,”她在電影上映前兩天告訴 Polygon。

Prince-Bythewood 於 90 年代初出現在電視界,在 2000 年的獨立電影《Love & Basketball》中脫穎而出,成為編劇兼導演。但是,雖然她似乎是熟悉的聖丹斯電影導演到超級英雄電影導演的管道,但《愛與籃球》的成功打開了通往一個仍然無法想像黑人女性製作任何高調工作室項目的行業的大門,更不用說適合四象限的動作大片。在接下來的二十年裡,Prince-Bythewood 從電視轉向戲劇性的故事,製作了 Beyond the Lights 和 TV 的 Shots Fired 等項目,同時希望最終能夠打破一些屏幕上的骨頭。機會終於來到了 2020 年的全尺寸動作劇《老衛兵》,它引起了各地 Netflix 觀眾和維奧拉戴維斯的注意。準備主演並製作《女王》,戴維斯很明顯,普林斯·拜斯伍德是製作一部電影的人,在該電影中,奧斯卡獎得主將兩倍大的野獸粉碎成遺忘。導演很樂意答應。

女王將戴維斯飾演為納尼斯卡,他是蓋佐國王(約翰·博耶加飾)領導的達荷美王國的捍衛者。 Nanisca 是 Agojie 的將軍,Agojie 是一個全女性的軍事派系,接受過斯巴達式的致命訓練。隨著暴力的奧約帝國俘虜和奴役達荷美人,歐洲硬幣助長了非洲奴隸貿易,納尼斯卡讓她的戰士為戰爭做好了準備,尤其是致命的伊佐吉(拉沙納林奇)、忠誠的阿姆扎(希拉阿蒂姆)和飢餓的實習生納維(圖索姆貝杜)。賭注和範圍給了Prince-Bythewood這幅她等待了兩年半的畫布。

在接受 Polygon 的深入採訪時,Prince-Bythewood 談到了建立一支有價值的銀幕軍隊所需的嚴格戰鬥訓練,Agojie 的真實歷史如何激發行動,以及讓黑人演員以這種方式進入銀幕意味著什麼,可以說是第一次。

蘇索·姆貝杜 飾 Nawi
圖片:索尼影業

您是從現實世界的歷史開始作為定位的基石,還是從行動開始,然後對您的選擇進行事實檢查?

當我去看一部歷史史詩時,對於我作為電影製作人和觀眾的我來說,我正在看著那塊銀幕,並把它當作真理。而且我可能不應該那樣做,因為我知道人們在做什麼。但勇敢的心一直在我的前 10 名。我已經看了100遍了。那確實是模板。但我知道我們有這個非常好的劇本,由 Dana [Stevens] 編寫,然後我作為導演的工作就是深入研究。我發現的很多內容讓我很興奮,然後將其放入腳本中。更多的真相,更多的真實性,這些女人是誰,王國是誰,充滿活力的社會和政府,以及外圍發生的事情——大衛與歌利亞的大衝突與奧約。人們會把這當作真理,所以我想把盡可能多的真理放進去。但事實也使它成為一個更好的故事。

歷史放大你的視野的具體方式是什麼?

有幾件事。這些女人的迷人之處之一是她們合法地擊敗了男人——那麼她們是怎麼做到的呢?我了解了他們的訓練,他們每天 24 小時都在訓練,而且他們被教導不要表現出痛苦。他們確實有訓練來做到這一點。想想如果你在和某人打架,你在刺傷他們,他們什麼都沒有表現出來,那是多麼令人生畏。所以這就是我們的長矛挑戰場景的來源。當你和 Lashana 一起工作時,她會激勵你。你想給她越來越多,因為她他媽的太棒了。

然後是音樂和舞蹈,他們知道這也是文化不可分割的一部分,他們會創作這些精心編排的舞蹈和歌曲,為戰爭做好準備,慶祝國王,互相慶祝——再加上劇本令人興奮。我不知道我會去玩那個。

Lashana Lynch 飾演 Izogie,在女王的長矛挑戰場景中
圖片:索尼影業

這些場景中融入了多少現代舞?有時,這些動作感覺像是當代的腳步。

絕對有歷史意義。他們所做的很多事情已經世代相傳。我們發現這段視頻是在 1960 年代拍攝的,這些女性的後代在做傳統舞蹈。如此多的侵略,砍刀,刺傷,都是編舞的一部分。所以我們能夠拉出一些實際的動作,然後給它注入更多的舞蹈,讓它變得圓潤。

與你的作曲家特倫斯布蘭查德的談話是從哪裡開始的?聲音是雷鳴般的,它在沒有對話的場景中說話。

我知道我一得到演出就想使用特倫斯。他絕對是個天才。而且我知道我想讓特倫斯和一位非洲藝術家的組合來創作歌曲,所以我們找到了最著名的以獅子王而聞名的 Lebo M。我們希望它成為的對話令人驚嘆。我們想創造一個管弦樂文化配樂,給我們一種經典的感覺,但用非洲樂器完成。然後是聲音;我喜歡聲音,如果以正確的方式使用,它會產生這種情感。所以這聽起來很酷,但我們真的可以這樣做嗎?

在我需要去蘇格蘭的前幾天,我確實鎖定了這部電影,因為那是世界上唯一一個可以為我們提供管弦樂隊的地方。一切都那麼匆忙。分數只完成了75%,就是這麼匆忙。但是特倫斯說管弦樂隊是他職業生涯中合作過的最好的樂團,所以一切都是有原因的。他真的會把音樂交給別人,他們拿到音符,然後把它送到管弦樂隊,然後他們就開始演奏了。那是四天的能量。

這些歌曲在沒有被翻譯成英文的情況下交流了很多。決定不傳達實際歌詞的背後是什麼?

我很早就做出了這個決定。我知道我們會[為電影中的對話] 做帶口音的英語,但我仍然想要其中包含真實語言的元素。那麼,我們怎麼能以一種不會讓你擺脫它的方式做到這一點呢?而且我認為在吟唱和歌曲中,我們可以做到……這意味著演員必須在一切之上學習所有這些!

在戰鬥舞蹈中,她說的是,“不要害怕。直面它。我們將無情地戰鬥。”顯然,我們用英語說兩次。在對國王的致敬中,這句話是關於讚美蓋佐國王的。 “當我們在這裡獻出她的生命,為一個人類、我們的王國和彼此而戰時。”我想過在屏幕上翻譯它,然後我決定我不想讓你離開它。

Nanisca (Viola Davis) 和 Nawi (Thuso Mbedu) 帶著一群戰士從戰鬥中回來
照片:Ilze Kitshoff/索尼影業

你組建的演員陣容滿足了這部電影的每一個需求,但我對你年輕的主角 Thuso Mbedu 印象特別深刻。你怎麼知道她可以帶膠卷?

我一看到她就知道她就是那個人,但我猶豫的是……我以為她是 16 歲。我什麼都沒見過Tusso。我知道她是《地下鐵道》的主角,但還沒有出來。顯然,巴里 [詹金斯] 的選角無可挑剔。所以我很感興趣。

我知道我希望我們的演員能夠平衡來自世界各地的每個人——非洲裔美國人、南非人、西非人和倫敦人。因此,[扮演南非演員 Thuso] 是一個實現我想要的平衡的機會。但首先是排骨:“誰最適合這個角色?”她一出現在我的屏幕上——因為這是 Zoom 試鏡,太難了——她就跳了過去。我立刻關心她。她正在做別人沒有做的事情,微妙的事情。我可以看到她的思想在她的反應中工作,但不是演員“工作”的方式。在那一刻,一切都感覺真實。

《女王》導演吉娜·普林斯-拜斯伍德
照片:斯圖爾特庫克/索尼影業

維奧拉戴維斯對她的角色納尼斯卡有一個非常清晰的想法,以及女性國王應該接受她的身體和情感弧線。當你們兩個開始一起處理材料時,這種情況是如何加深的?

維奧拉寫了一個完整的背景故事筆記本。雖然這樣的事情應該是給演員的,但她確實和我分享了一些,我讓其他演員分享他們的背景故事。我喜歡自己掌握這些知識,並將其中的一些融入到劇本中。

維奧拉帶來的東西不在劇本里,而且是那麼明顯的東西——在我們開始拍攝的前兩天,我們正在排練,她說,“為什麼我們要隱瞞我已經 56 歲的事實老的?我今年 56 歲。”在劇本中,我們說她更年輕,沒有面對現實——為什麼不呢?她是一個上了年紀的戰士。她正處於她生命中的某個時刻,你質疑一切。 “我的身體,我的思想,值得嗎?我怎麼能對這個王國產生影響?”最終是為了推動變革。所以她想用那個。這就是沐浴中的那一刻的由來,她正在感受她的肩膀。她當然會在戰鬥後感到疼痛。這就是維奧拉的美麗之處,她沒有虛榮心。 [她會做]任何對角色最有利的事情。

你如何推動那些通常不會執行動作工作的演員為鏡頭帶來如此明顯的力量?

這是令人難以置信的訓練。首先是我告訴維奧拉,然後是所有其他演員,“你將自己進行戰鬥和特技表演。”這只是更好的行動。

你在老衛兵那裡學到的嗎?

絕對地。對於 The Old Guard,我的模板是 M:I6 中的浴室戰鬥,這是有史以​​來最偉大的戰鬥之一。因此,知道需要更長的時間會帶來什麼,知道[打架的人]真的是演員,每時每刻都有表演——這真的教會了我很多。所以在 The Old Guard 中,這就是我們所關注的。

這是不同的,因為[只有] Lashana 以前曾這樣做過。那麼,我如何才能讓一群在這個層面上什麼都沒做的女性接近我可以信任她們的行動,並且觀眾可以完全相信她們呢?那是信念的飛躍。丹尼·埃爾南德斯(Danny Hernandez),我在 Old Guard 遇到的,他是我的戰鬥協調員——他是我的第二個電話,因為我看到了他與演員合作的方式。他們含蓄地信任他,他激勵著他們。

我們談到了我們如何無法將它們放入我們的盒子中。培訓開始於幾個月前,每週六天,每天兩次。這是他們做過的最艱難的事情。這也是排練過程的一部分,以建立性格。對你的思想和身體這樣做會改變你走路的方式,改變你對自己的看法。他們成了運動員。他們成了戰士。它完全結合了他們,因為他們一起經歷了這個地獄。我們[在訓練中]建立的那種姐妹情誼出現在屏幕上。

Nanisca為即將到來的Agojie培訓做準備
照片:索尼影業

與更現代的 The Old Guard 相比,Dahomey 的文化特殊性是否讓您重新思考行動?

我談到了勇敢的心,但貧民窟的百萬富翁也是一個模板。我記得看過那部電影,文化的特殊性把我帶到了一個我不知道的世界。它沒有把我推開——它吸引了我。所以這給了我信心,因為我希望觀眾對這個故事和這些女性有同樣的感受。

首先,他們的武器是藝術品。拍攝前我必須去[加州大學洛杉磯分校]的福勒博物館,檔案館裡有來自達荷美王國的東西。看看這些武器和設計……電影中的一切都是從真實武器中模仿出來的。在那些日子裡,除非你有長矛,否則一切都是肉搏戰。所以這個動作是為了讓強度面對面,並展示女性如何擊敗男性。 [所以我們包括]他們使用指甲的事實,他們會將它們浸泡在鹽水中以使其變硬,將它們銼成點 - 那是一種武器。皮膚上有棕櫚油,這樣他們的對手就無法抓住他們——那是一種武器。

然後是 Agojie 讓自己訓練的暴力。你是如何拍攝障礙訓練序列的,女性穿過鋒利的荊棘溝?那看起來很粗糙。

【阿哥姐】在現實生活中要經歷那三遍!我們沒有那麼多的放映時間。

弄清楚如何拍攝是很困難的,因為我知道作為觀眾你必須相信它。我不能讓我的演員通過它,即使有些人願意。但外面的一切,就在鏡頭前,都是真實的,裡面是人造的荊棘。他們使用 3D 構建所有這些荊棘,所以我總是通過真實的荊棘拍攝,這會欺騙觀眾的思想。

女國王也扮演非洲奴隸制的坦率肖像。將好萊塢的宏偉與那種直率的描繪相匹配是否存在挑戰?

這是我知道我們需要說實話的事情。幾乎每個社會都在某些方面從事奴隸制,而這裡的不同之處在於,在歐洲人到來之前——就像在任何其他類型的社會中一樣,這與戰俘有關。永遠不要做商業——這就是歐洲人帶來的。但我們也特別將這部電影設定在王國正處於十字路口的時候,而 Ghezo 不得不決定[是否俘虜其他非洲人並將他們賣給歐洲奴隸主]。

因為它是字面上的 - 一半的王國想要取消他們的參與,而另一半想要保留它,因為它給他們帶來了財富。所以 Agojie 和 Nanisca 代表了想要廢除它的團體,而 Ghezo 必須做出這個決定。當然,在美國,[黑人]被教導說,我們在美國的存在始於奴役。我們沒有被告知我們來自這麼遠的地方。掌握這些知識絕對可以改變遊戲規則。所以我希望,最重要的是,你去,你會得到娛樂,你對這部電影很開心,但你會看到自己以一種你從未有過的方式反映,並改變你的心態。

到那時,電影中有一個場景是 Izogie 將 Nawi 的頭髮編成辮子,因為兩人對成為 Agojie 心心相印。這個場景讓人想起了你的第一部電影《愛情與籃球》中薩娜·萊森和雷吉娜·霍爾之間的相似時刻。就連構圖也感覺像是迴聲。這是有意識的,還是說明了你的作品關注黑人女性的方式有更大的推動力?

我從字面上直到你說沒有連接這兩個!但最初在劇本中,這兩個女人之間的場景是Izogie給她帶來了一個手鐲。知道頭髮的重要性,知道編織頭髮的連接性,我覺得這是一種更有趣的場景製作方式,所以我改變了。這對拉沙納來說真的很重要。她說她一直想演這樣的場景,因為這就是她在現實生活中與侄女們一起做的事情。是的,安靜中只有一種美……他們談論的是想要成為偉大的女性,成為最好的。我喜歡那個。貌似是反差。編織頭髮似乎是一件非常女性化的事情。但想要變得偉大是女性化的。我希望我作品中的一條主線是重新定義“女性”和女性氣質。

伊佐吉準備戰鬥
照片:Ilze Kitshoff/索尼影業

在過去的 10 年裡,電影攝影界發生了一場關於為黑皮膚,尤其是黑皮膚提供適當、巧妙的照明的重要對話。在上個世紀,它被處理得如此糟糕。這是你和你的攝影指導波莉摩根的對話嗎?

這是一件大事。走進去,我和波莉的第一次談話是,我們需要比以前更好地照亮我們的女性。因為絕對有黑人演員被可怕地點燃的歷史。就在我們拍攝這部電影之前...我不會說這部電影,但我們的一位演員在一個非常受人尊敬的工作室裡與一位非常受人尊敬的導演和一位非常受人尊敬的 DP 一起出演了一部大電影,而且你在某些場景中看不到她。這對我來說太冒犯了。你怎麼能經歷這整個過程,卻看不到我所看到的?進攻。我告訴波莉,“這部電影永遠不會發生。這太白痴了。”所以那絕對是每一天,“他們看起來怎麼樣?我們是在尊重這些女性並展示她們的美麗,還是拍得漂亮?”波莉做到了。

過去你有考慮過拍這樣的電影嗎?這會是一個選擇嗎?

絕對地。這是我職業生涯早期想去的地方。這個行業還沒有趕上我。門已經關閉了很長時間,當然是在女性的行動空間中。直到神奇女俠和帕蒂 [詹金斯] 的第一個成功打開了大門。 [在我職業生涯的早期推銷這些類型的電影] 甚至不是一個選擇。

就在我 [2017 年] 製作漫威斗篷和匕首飛行員之前,我的想法從“我希望我能做到這一點”轉變為“我要做到這一點”。然後沒關係,我如何在這個行業中策劃這個?要進門,你必須之前做過動作,但是怎麼進門呢?所以它從那個飛行員開始,這讓我進入了談話。因為是漫威把我帶到了[索尼和漫威的銀貂和黑貓電影] Silver and Black。而且我確切地知道如何修復該腳本。現在,那是我生命中的一年半。本來會很酷的。這是一個令人難以置信的失望,因為我的投球非常特別,而且從未動搖過。但是當我們繼續前進時,我一直保持沉默,我認為這不會成功。為了我的理智,我最終不得不走開。但在我離開的那一刻,我希望 Silver 和 Black 出現在 The Old Guard 中。

離開這樣的事情是一件大事。我的一部分就像,你不會離開這樣的事情。但我意識到我並不開心,我看到了牆上的文字。此外,這是我和帕蒂的一次談話。我在一次活動中看到了她,我們剛開始談論她什麼時候放棄了[導演雷神:黑暗世界]的機會。就在拐角處出現了神奇女俠。所以如果你沒有看到你可以在一個環境中做你最好的工作,那就要有勇氣離開。但我與[索尼影業首席執行官]湯姆羅斯曼一起結束了它。所以當女王上台時,那裡就有了信任。

你已經演變成一個不能用一種類型的電影來定義的熟練導演,這種類型的電影在今天越來越少見。所以這個問題更令人興奮:你的下一步是什麼?您認為下一個挑戰在哪裡?

已經連續四年了,因為老衛兵直接進入了女王。但我有兩個項目,我必須在兩者之間做出決定。已經設置了一個非常大的...我只會說它在太空中。

我們熱愛空間。

我的目標是把我們放在每一個流派中。顛覆流派。這是一個基於不可思議的短篇小說的不可思議的故事。然後另一個是,在這兩部大電影之後,我一直想寫一個已經在我腦海中四年的故事,一個更個人化的故事,回到它開始的地方。

有很多關於女王是電影製片廠很少賭博的話題。是不是感覺風險很大?這是每個人都想拍的電影嗎?

我對這個的壓力是難以置信的,因為演員們含蓄地信任這個願景,信任我,給了我一切,所以我不能讓他們失望。做一些以前沒有做過的事情,那是令人興奮的。但這也很可怕。得到我們從中得到的回應是您作為藝術家所希望的一切。人們得到它並回應它,人們不僅在享受這部電影,而且理解它的意義。

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