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À primeira vista, Lyle, Lyle, Crocodile parece outra adaptação exagerada de um livro infantil amado.Tem uma renderização CG mais “realista”, mas ainda caricatural, de um personagem clássico (como Peter Rabbit ou Clifford the Big Red Dog); um cenário de livro de histórias - ou seja, com aparência vagamente canadense - a cidade de Nova York (também como Clifford); e elenco de voz de celebridade flagrante (com Shawn Mendes como Lyle!).

O resto do elenco, no entanto, é um pouco mais eclético e sofisticado do que o habitual.Os pais de seu jovem herói humano são interpretados por Constance Wu, que teve dois sucessos recentes com Hustlers e Crazy Rich Asians, e o maravilhoso ator Scoot McNairy.Além disso, Lyle tem um papel de destaque para o quádruplo indicado ao Oscar (e vencedor) Javier Bardem.E o personagem exige a estrela proibitiva de No Country for Old Men e Skyfall usando suspensórios, jogando bombas de fumaça coloridas e praticando sapatos macios com um crocodilo CG.O que está acontecendo aqui?

Não é tão incomum que uma grande estrela registre o tempo em um filme para crianças, especialmente quando elas têm filhos menores, como Bardem faz.Aliás, o papel de Hector P.Valenti, um gregário aspirante a “estrela do palco e da tela” de acordo com seu cartão de visita, que descobre o crocodilo Lyle que canta e não fala em uma loja de animais decadente, compartilha alguns pontos em comum com a recente virada de Bardem como um charmoso, mas descarado Desi Arnaz em Ser os Ricardos.Ambos os personagens são artistas natos, igualmente capazes de inspirar confiança e suspeita.Em circunstâncias normais, a aparição de Bardem aqui provavelmente faria algum sentido.Mas esta versão de Lyle, Lyle, Crocodile não é circunstâncias normais.

Foto: Fernando Decillis/Sony Pictures

De certa forma, isso é uma coisa boa.O filme não perverte a série de livros ilustrados de Bernard Waber sobre o Lyle que mora em apartamento; não há muitas tentativas transparentes de conquistar o favor das crianças contemporâneas.Lyle não toca nem entra no Fortnite; sua falta de diálogo é uma bênção.Mesmo os elementos mais modernos do filme – a presença do superstar vocalista Mendes, cantando uma série de números pop com curadoria dos compositores du jour Benj Pasek e Justin Paul (Dear Evan Hansen, The Greatest Showman) – falam de um desejo de fazer algo parecido com um musicais à moda antiga. (Há cerca de cinco números musicais, e provavelmente deveria haver mais.) O filme é uma história séria sobre o jovem Josh (Winslow Fegley) cheio de ansiedade se ajustando à vida em uma nova cidade com a ajuda de seu novo amigo Lyle, que sofre de medo do palco.

No entanto, Lyle, Lyle, Crocodile é surpreendentemente confuso para um filme sobre as travessuras doces de uma criança e um crocodilo cantando.No centro dessa confusão está Bardem, interpretando um personagem importado diretamente dos livros.O filme começa com o que é essencialmente um remake do clássico dos Looney Tunes, “One Froggy Evening”, tocado apenas para pathos em vez de risos.Valenti é visto pela primeira vez abrindo caminho para uma audição para um show que já o rejeitou.Ele está obviamente desesperado por algum tipo de sucesso no showbiz, então quando ele descobre Lyle, ele vê um ingresso para o grande momento.Ele treina o jovem crocodilo em um número elaborado de música e dança, que Bardem e o animado Lyle apresentam com grande entusiasmo, e aluga um teatro para se apresentar para o público.Lyle fica nervoso e fica em silêncio, como aquele sapo de desenho animado enlouquecedor, levando à ruína financeira de Valenti.Então ele parte para a estrada para ganhar algum dinheiro (fazendo quem sabe o quê) e se livrar de suas dívidas, deixando Lyle em um apartamento em Manhattan para ser descoberto por Josh e sua família.

Foto: Sarah Shatz/Sony Pictures

Mas quando Valenti retorna para recuperar seu crocodilo, o filme se torna estranhamente obscuro.Esse personagem é um sonhador caprichoso?Suas roupas estranhas e a aceitação instantânea de um crocodilo que canta, mas não fala, sugerem isso.No entanto, ele também é enquadrado como um traficante e um charlatão, na esperança de explorar Lyle por fama e fortuna.Em um ponto do filme, ele parece ter vendido Lyle e o delatado ao controle animal, por um suposto benefício que nunca se materializa e realmente parece totalmente em desacordo com o que ele quer para o resto do filme.Mais tarde, depois de se redimir, ele também faz referência a ser o empresário de Lyle, apesar de parecer um cara que anseia pelo palco, não pelos bastidores rodando e negociando. (Achei que minha confusão poderia ter sido uma confusão mental de velho, mas um consultor de 6 anos que assistiu ao filme comigo confirmou que as motivações de Valenti faziam pouco sentido.) Ele é apenas um agente do caos?Este homem está realmente doente?

Bardem faz o possível para acompanhar os golpes, talvez esperando que, se mantiver as coisas em movimento por tempo suficiente, se lançar bombas de fumaça suficientes e dançar com zelo suficiente, descobrirá um arco de personagem real, mesmo que seja bobo.Em vez disso, sua atuação sincera, mas dispersa, é emblemática de todo o filme.Lyle, Lyle, Crocodile parece que foi reescrito e retrabalhado em incoerência; é um filme que nunca consegue lidar com os problemas que seus humanos deveriam resolver, e ganha vida principalmente quando seus personagens estão cantando e dançando.É preciso a admirável disposição de Javier Bardem de brincar de cartola depois de uma carreira cheia de papéis mais pesados, e transformá-la em um WTF desnecessariamente complicado.

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