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Dopo una ricerca durata un anno, gli storici hanno rintracciato e intervistato Van Mai, la donna che ha programmato Wabbit per Atari 2600, nota per essere il primo gioco per console con un personaggio femminile giocabile che potresti effettivamente chiamare un "personaggio".

La storia delle donne giocabili nei videogiochi è sorprendentemente complicata e oggetto di una serie di indagini in corso dello storico e YouTuber "Critical Kate"Willært.In breve, il primo personaggio femminile giocabile era in un gioco arcade chiamato Score, che aveva un cambio di genere sulla parte anteriore del cabinet.I primi giochi con protagoniste femminili dedicate erano pezzi di erotismo con titoli come Streaking e Beat 'Em And Eat 'Em. La signora Pac-Man ha innovato con l'idea originale di dare un nome a un personaggio femminile, anche se se un cerchio giallo con un fiocco conta davvero come una donna giocabile è una questione discutibile.

All'uscita del gioco nel 1982, la protagonista di Wabbit, Billie Sue, era l'unico personaggio femminile su una console che fosse umano, giocabile e avesse un nome.Billie Sue è una giovane ragazza che vuole proteggere i suoi raccolti di ortaggi da un'orda di conigli affamati.Sono fondamentalmente Space Invaders in una fattoria.

Wabbit è stata creata da Van Mai, anche se era prima che prendesse il cognome da sposata.Come la maggior parte delle prime versioni di giochi, il suo lavoro non era accreditato e i suoi colleghi avevano erroneamente ricordato il suo nome come "Ban Tran", un errore che ha assicurato che la sua ricerca avrebbe richiesto più di un anno, fino a quando gli storici non hanno pensato di controllare i registri dei fallimenti per Apollo, la società che ha pubblicato Wabbit.

Come dettagliato in un rapporto pubblicato dalla Video Game History Foundation da Willært e dal collega ricercatore Kevin Bunch, Mai era un rifugiato della guerra del Vietnam.Vivendo con la sua famiglia a Dallas, ha frequentato corsi serali di programmazione e ha fatto domanda per un lavoro in una società chiamata Apollo, che era entrata di recente nel mercato dei videogiochi.Un collega di Mai ha ricordato di aver pensato che non sembrava il tipo di "nerd" che avrebbe fatto domanda in un'azienda tecnologica negli anni '80.

Nel rapporto VGHF, Mai afferma di aver lanciato Wabbit come un gioco Atari per bambine. "Non credo che i miei compagni di squadra o il mio capo abbiano detto nulla sul [tema]",spiega Mai. "Tutto dipendeva da me, l'ho progettato - tutta l'animazione e tutto il resto. Sembrava che gli piacesse molto".

Dopo che Apollo ha dichiarato bancarotta - non avrebbe ottenuto il suo ultimo assegno per le royalty per quasi sette anni - Mai ha trascorso un breve periodo nell'industria dei giochi prima di conseguire una laurea in informatica e trovare lavoro in una società di telecomunicazioni.Ora lavora nel settore bancario.

Senza molto lavoro da parte degli storici, il lavoro di Mai che ha creato un'importante pietra miliare del settore non sarebbe mai stato riconosciuto.

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