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"Esta es una película y una historia que no hemos visto antes",Gina Prince-Bythewood le dice a Total Film. "Y fue una pelea, una verdadera pelea, contar esta historia".

Estamos hablando de The Woman King, la nueva película del director de The Old Guard sobre un grupo de guerreras de élite exclusivamente femeninas, las Agojie, que protegieron el Reino de Dahomey en el apogeo de la trata de esclavos en el siglo XIX.Es una historia fascinante basada en hechos reales y, sin embargo, los diversos estudios de Hollywood inicialmente se mostraron reacios a hacer una épica centrada en un elenco femenino negro.Sin embargo, Prince-Bythewood estaba listo para luchar para que esto sucediera, incluso si The Woman King tardó siete años en llevarse del campo a la pantalla.

“Ponemos todo este trabajo porque nuestros nombres están en él, esto es lo que estamos dejando”, dice en Zoom. “Creo, estos actores creen, que lo que hacemos puede tener un impacto y puede cambiar absolutamente el mundo. Cuando tienes una plataforma tan grande como esta, entretengamos, absolutamente, pero digamos algo también”.

Realidad y ficción

(Crédito de la imagen: Sony Pictures)

Sin embargo, contar una historia basada en eventos históricos conlleva una serie de desafíos.The Woman King será la primera introducción de muchas personas a Agojie, y eso significa que hay presión para hacerlo bien y al mismo tiempo ofrecer una película entretenida y emotiva.

"Hago lo mismo cuando veo una epopeya histórica, tomo lo que veo allí como un hecho".Dice Prince-Bythewood. "Sabía que creamos personajes ficticios, pero los pusimos en un mundo absolutamente real". Ella señala el conflicto que tiene Dahomey con la trata de esclavos y que eran el "único reino en toda África que permitía que las mujeres tuvieran la misma voz en el gobierno y el consejo" como ejemplos de aspectos muy reales de la historia.

Para la cineasta, esto también significó hacer una investigación juiciosa sobre Agojie, uno de los pocos ejércitos exclusivamente femeninos documentados en la historia moderna.Significaba hacer todo bien, desde su ropa hasta su comida, así como algunas de las tácticas más singulares que usaban, como ponerse aceite de palma en sus cuerpos para hacerlos más difíciles de atrapar y afilarse las uñas para usarlas como armas.Sin embargo, la verdad para Prince-Bythewood no estaba solo en la precisión histórica, sino también en la belleza de esta historia y de África. "Quería una belleza para esta película", dice. "Quería darle la belleza en la grandeza de estas mujeres, estas mujeres reales, que estábamos encarnando, su historia que nunca se ha contado. Quería darle eso".

Gran parte de esa belleza se logró a través de los impresionantes amaneceres y atardeceres que marcan la historia, un beneficio adicional de filmar en locaciones de Sudáfrica. "Hay una emoción en un amanecer en la puesta del sol".agrega Prince-Bythewood. "Es un comienzo, puede ser un final. Pero incluso a veces, inconscientemente, puede hacerte sentir".

Un elenco de ensueño

(Crédito de la imagen: Sony Pictures)

También hubo presión para conseguir el reparto correcto.La cineasta tuvo que encontrar un grupo de mujeres capaces de equilibrar el intenso programa de entrenamiento necesario para interpretar a una guerrera con la capacidad de transmitir la emoción de la historia.Después de que Viola Davis fuera elegida para el papel principal de General Nanisca (Davis también se desempeña como productor), el resto encajó.La estrella de James Bond, Lashana Lynch, interpreta a Izogie con dedos afilados; Sheila Atim de Bruised es la confidente más cercana de Nanica, Amenza; y Thuso Mbedu, mejor conocido por The Underground Railroad, interpreta a Nawi, un nuevo recluta que se une a Agojie después de que un matrimonio arreglado sale mal.

Cuando se trataba del rey Ghezo, el líder del pueblo de Dahomey, Prince-Bythewood solo tenía un nombre en mente para el papel: John Boyega.Rápidamente estuvo de acuerdo y su elección ayudó a asegurar las finanzas para la película.

"Es la segunda vez que puedo apoyar una película de esa manera y creo que es encantador".John Boyega le dice a Total Film. "[En lugar] de simplemente hablar sobre su apoyo a las mujeres negras, ¿qué mejor manera de mostrarlo que hacer algo al respecto? Me alegro de haber podido hacer eso al aceptar un puesto de trabajo, que es como la forma más suave de la caridad.”

Esa no fue la única razón por la que Boyega quería involucrarse, también se sintió atraído por el personaje.Aunque es más conocido por interpretar a Finn en Star Wars, Boyega se ha centrado recientemente en papeles más matizados y basados ​​en personajes, ya sea Leroy Logan en Small Axe de Steve McQueen o Brian Brown-Easley en 892.King Ghezo es otro ejemplo de lo mismo.

"Siempre me gusta interpretar personajes que tienen múltiples capas, como todos nosotros como seres humanos", dice. "Puedes encontrarnos en las calles cuando profundices y descubras más lados diferentes de nosotros. Siempre he estado conectado con personajes como ese. Y, como actor, [esos roles] me dieron la oportunidad de ramificarme. en comparación con las cosas que he hecho antes".

Ghezo es una figura importante en la historia de Dahomey.En The Woman King, lo conocemos como un líder que se debate entre evitar el legado de conexiones de su hermano con el comercio de esclavos o mantenerlo por las riquezas.

"Me gusta interpretar a un personaje que es fundamental para la educación de la historia africana, de la historia negra".agrega Boyega. "Un personaje complejo que te hace descubrir otros lados de esa narrativa. King Ghezo es alguien que representa a una persona que definitivamente tomó decisiones de varias maneras diferentes, y eso afectó a su gente de varias maneras diferentes. Y cuanto más conoces él, más y más puedes explorar lo que eso necesariamente significa, en términos de la película y la historia real que está sobre el terreno".

Oscar en el horizonte

(Crédito de la imagen: Sony Pictures)

Ahora que The Woman King se proyecta fuera de América del Norte, la charla sobre los premios se está volviendo más fuerte, y los expertos ya apuestan a que la película obtenga nominaciones en las categorías de mejor película.Sin embargo, Prince-Bythewood mantiene la cabeza fría y deja que las palabras de su protagonista hablen por sí solas.

"Voy a usar la respuesta de Viola porque entonces no me veré como un gilipollas", dice ella. "Qué es esta película, lo que todos pusieron en ella, las actuaciones extraordinarias que dieron estos actores, y no solo las actuaciones extraordinarias sino el grado de dificultad en la cantidad de entrenamiento que hicieron para poder hacer sus propias peleas y acrobacias para que pueden encarnar a estos personajes por completo, es absolutamente encantador, y vamos a aceptarlo".

Boyega se mantiene igualmente alejado de cualquier charla de premios sobre su propia actuación. "Nunca he experimentado el zumbido de los Oscar", se ríe. “El zumbido de Oscar que experimento es cuando mi vecino de al lado me dice cuando estoy sacando los contenedores: 'Deberías haber ganado un Oscar por ese episodio de 24'. No puedo experimentarlo como todos los demás".

En cambio, está ansioso por defender a sus coprotagonistas. "Creo que Viola Davis, Thuso Mbedu y Lashana Lynch deberían estar nominados. Y si hacen esas cosas descarriadas este año... ya sabes lo que pasa. Pero si ves la película, vamos, se escribe sola".A ti, Academia.


The Woman King ya está en los cines.Para saber qué más saldrá en 2022 y más allá, consulte nuestra guía de próximos estrenos de películas.

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