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Immer noch als der meistverkaufte Solokünstler aller Zeiten und eine kulturelle Kraft wie keine andere angesehen, lautet die Frage eines Elvis-Biopics auf der großen Leinwand nicht „Warum es gemacht wird?“, sondern „Warum hat es so lange gedauert?“Über 30 Jahre Elvis Aaron Presleys tragisch verkürztes Leben, von prägenden frühen Begegnungen mit Gospel- und Rhythm & Blues-Musik bis zu seinem frühen Tod an einer Herzkrankheit im Alter von nur 42 Jahren, hat Baz Luhurmanns traditionelle, aber unglaublich unterhaltsame „EP“-Biopic viel Prahlerei zu entbehren , und eine herausragende Leistung von Austin Butler als unbestrittener King of Rock 'n' Roll.

Ähnlich wie Luhrmanns letzter Spielfilm, The Great Gatsby aus dem Jahr 2013, wird die Geschichte hier mit allwissender Erzählung nicht von ihrer Titelfigur erzählt, sondern von einer, die eng mit ihm verbunden ist.In Gatsby war es Nick Carraway von Tobey Maguire; hier ist es der Col von Tom Hanks.Tom Parker, der teuflische Pionier, der Elvis einen Großteil seiner Karriere lang gemanagt hat und schließlich entlarvt wurde, eine Form des finanziellen Missbrauchs begangen zu haben, die Elvis in einem goldenen Käfig hielt.

Zu Beginn des Films wird Parker nach einem Herzinfarkt zu A&E in Las Vegas gebracht.Mit Blick auf das berüchtigte International Hotel, in dem Elvis viele seiner späteren Jahre verbrachte, von seinem Krankenhausbett aus (was sofort jeden Zweifel zerstreut, dass Luhrmann mit der Subtilität eines Strassoveralls operieren wird), erzählt Parker die Elvis-Geschichte mit a wahnhaftes Beharren darauf, dass der Tod des Königs nicht seine Schuld war, und zeigte sogar mit dem Finger der Schuld auf seine Legion von Fans, deren Verehrung Elvis so viel abverlangte.

Es ist ein neuartiges Gerät, der Film kehrt zeitweise zu Parkers Perspektive zurück.Aber zum größten Teil ist dies eine Wiederholung des Musikbiopic-Formats, das in Walk Hard: The Dewey Cox Story so gründlich verspottet wurde, dass es das Genre für eine Zeit praktisch auslöschte.Es gibt die bescheidenen Anfänge, den Aufstieg zum Ruhm, die Zusammenstöße mit dem Gesetz, Drogen, Scheidung, das Comeback und schließlich das Verderben.Luhrmanns Lösung für das Biopic-Problem ist ein Maß an ungezügeltem Brio und ansteckendem Enthusiasmus für sein Thema, das die Vertrautheit einiger struktureller und erzählerischer Entscheidungen praktisch irrelevant macht.

In Gatsby fühlte sich Luhrmanns hyperaktiver Stil immer im Widerspruch zu F.Scott Fitzgeralds süffisanter Roman, aber einer der großen, aufrichtigen Schausteller des Kinos hat in Ol’ Snake Hips ein passenderes Thema gefunden.Luhrmann geht die Geschichte mit überschwänglicher Souveränität an und setzt jedes Mittel in seinem ausgestellten Ärmel ein, einschließlich pfiffiger Übergänge, halluzinatorischer Visionen, anachronistischer Soundtrack-Auswahl, animierter Rückblenden, Korkenzieher-Kameraführung, stürzender CG-Einspielungen, Crash-Zooms, geteilten Bildschirmen, Archivmaterial und Musikvideo schnelle Schnitte, um sicherzustellen, dass die Energie nie nachlässt, besonders wenn Elvis auf der Bühne steht und seine überwiegend weibliche Fangemeinde in eine fröhlich alberne Massenhysterie peitscht.Aber Luhrmann schafft es hier genau die richtige Balance aus Bombast und Charakterbeats zu finden.An die berauschende Radikalität von Romeo + Julia kommt es nie heran, aber es ist Luhrmanns erfolgreichstes Werk seit Moulin Rouge.

Elvis wurde mit dem Segen des Presley-Anwesens gedreht, wenn nicht sogar der direkten Beteiligung der Familie, die sich kürzlich für den Film ausgesprochen hat.Die zynische Erwartung könnte eine weitere weißgetünchte Hagiographie sein, die an Bohemian Rhapsody erinnert.Das ist es nicht, aber das Leben von EP wird auch nicht in Warzen im Rocketman-Stil und in aller Mode angegangen.Stattdessen besetzt Elvis einen angenehm harmlosen Mittelweg, der sich nicht wie die Elvis-Geschichte anfühlt, deren Ränder vollständig abgeschnitten sind, aber er geht dem König auch nicht wirklich unter die Haut.

Luhrmann begnügt sich schließlich damit, den Mythos Elvis zu präsentieren und zu bewahren.Die Idee, dass der größte Rock’n’Roll-Musiker des 20. Jahrhunderts in einem Blitz auf der Bühne „geboren“ wurde.Dass seine schwingenden Hüften und sein wackelnder kleiner Finger einfach zu sexy und zu fortschrittlich (er war mit B.B. King befreundet) für das puritanische Amerika der 1950er Jahre waren.Dass sein letztendlicher Untergang die Folge von Col.Tom Parkers Manipulationen, nicht das komplexe Geflecht von Gründen, die Menschen niederreißen.

(Bildnachweis: Warner Bros.)

Aber es funktioniert, nicht zuletzt, weil Austin Butler – in Cineastenkreisen vor allem als Manson-Akolyth bekannt, der sich in Once Upon A Time… In Hollywood von Brandy, dem Hund, an den Keimdrüsen knabbern lässt – als EP eine Offenbarung ist.Er hat die makellose Frisur, das engelhafte Aussehen, die zuckenden Manierismen, die aphrodisischen Tanzbewegungen und den lakonischen Zug bis zu einem unheimlichen Maß an Genauigkeit, das Sie alle erschüttern wird.Genau wie Elvis lässt Butler in den vielen, mitreißend energiegeladenen Performance-Sequenzen des Films, die sich auf wundersame Weise nie wie eine Pantomime anfühlen, nichts auf der Bühne.Frühe Begeisterung weicht schließlich einer ergreifenden Tragödie, Butler erfüllt Elvis mit einer herzzerreißenden Verletzlichkeit in seinen Szenen außerhalb des Rampenlichts.

Elvis‘ Supermacht ist die Musik, sagt man uns.Im Gegensatz dazu behauptet Parker, „es gibt einige, die mich zum Bösewicht dieser Geschichte machen würden“, auf eine Weise, die deutlich macht, dass sie etwas auf der Spur sind.Es gibt einen komplexen, bewegenden Austausch zwischen den beiden, die eine fast familiäre Bindung teilten, die erklären, wie Elvis und alle in seinem inneren Kreis so umfassend von einem Mann mit solch gewinnbringenden Motivationen aufgenommen werden konnten.Es muss gesagt werden, dass Hanks nicht gerade in der überlebensgroßen Rolle von Parker verschwindet.Unter schweren Prothesen begraben und mit Parkers unvermittelbarem germanisch-holländischen Akzent einen großen, nicht ganz erfolgreichen Schwung nehmend, fühlt es sich selten so an, als würde man einer Figur zuschauen und nicht Hanks, der eine große P-Performance gibt.

Einige werden sich zweifellos über die Laufzeit ärgern, die über 150 Minuten beträgt, aber ein Mangel an Zwischenfällen ist nicht das Problem – Elvis‘ Geschichte hat genug, um 150 Stunden zu füllen.Das Problem ist, dass viel Interessantes durch gut bearbeitete Montagen übersprungen wird oder ein Zeitsprung durch eine Zeitungsschlagzeile überbrückt wird, um die Lücken zu füllen.Elvis’ anfänglicher Aufstieg zum Chartstürmer wird auf eine solche Montage reduziert, wie die meisten seiner Hollywood-Jahre.Letztendlich geht es darum, dass im Leben von Elvis nichts allmählich passiert – dies ist eine Lebensgeschichte im Schnelldurchlauf, aber das ist die Energie, die Luhrmann kultiviert.Zumindest wird es nie langweilig.

Anders als der Fernsehfilm Carpenter/Kurt Russell, der 1970, sieben Jahre vor seinem Tod, mit einem Höhepunkt endet, begleitet Luhrmanns Film Elvis’ Leben bis zum bitteren Ende.Butler wählt guten Geschmack statt Sensationslust für das letzte Kapitel in EPs Geschichte und ist nur einmal in Elvis-Prothesen und Fatsuits im späteren Leben zu sehen, sitzt hinter einem Klavier für eine untypisch statische Darbietung von Unchained Melody und hämmert das trotz des geschmeidigen jungen Mannes nach Hause der die Welt elektrisierte, war lange vorbei, selbst in seinen letzten Tagen war Elvis ein wahrhaft begabter Sänger und Musiker.Es ist das Verdienst des Films, dass Luhrmann dreist auf echtes Filmmaterial derselben Elvis-Aufführung schneidet, es nicht ruckelt oder den Film als ein unwürdiges Faksimile entlarvt.Der König lebt und es geht ihm gut, zumindest auf der Leinwand.


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