Sitemap

Hurtig navigation

Før Disney købte 20th Century Fox i 2017, var filmstudiet blevet kendt som en leverandør af holdbare genrefilm som Alien-, Predator- og X-Men-serien - og også som en forstyrrende omkostningsbesparelse, defineret af dets villighed til at sætte afgørende actionsekvenser på generiske parkeringspladser og canadiske skove. (Se blandt mange andre The Darkest Minds, Elektra eller X-Men: The Last Stand for eksempler på Fox-æstetikken, når den er værst.) Disse omdømme udelukkede ikke hinanden; nogle gange ville en Fox-film finde en behagelig balance mellem muskuløs spænding og relative begrænsninger, som The Wolverine, en mindre skala superheltefilm, der gør stemningsfuld brug af dens oprindelige, træagtige omgivelser.

Prey er den seneste Fox-produktion, der fanger begge sider af den Fox-historie, mens den også nikker mod studiets nye identitet som en Disney-ejet indholdsfabrik for Hulu.Det seneste indlæg i Predator-serien, der startede i 1987, er en afklædt version af den sædvanlige sci-fi-jagt, der kommer direkte til Hulu uden først at komme i biograferne.

Ved første øjekast giver det mening at sende en ny Predator-film direkte til streaming.Ligesom mange R-klassificerede sci-fi-serier har denne ikke været populær i årevis. Predators fra 2010 og The Predator fra 2018 beviste, at serien stadig har loyale fans, men demonstrerede også, at publikummet er relativt lille.Prey forsøger at bringe serien endnu længere tilbage til sine rødder, end disse film gjorde - ikke at de andre Predator-film har forvildet sig særligt langt fra formlen med gigantiske, maskerede, mandible-ansigtede alienmonstre, der jager mennesker, der til sidst kæmper tilbage.

Foto: David Bukach/20th Century Studios

Alligevel er der en beundringsværdig minimalisme i ideen om en prequel, der går så langt tilbage i tiden, at franchisens tidligere karakterer ikke vil blive født i hundreder af år.Prey er sat i de store sletter i Nordamerika i år 1719, efter Naru (Amber Midthunder), en ung Comanche-kvinde, der desperat vil gennemgå træningsritualerne for at blive jæger for sin stamme.Hendes familie og stammefæller er forudsigeligt uenige om hendes parathed til denne opgave, hvilket opmuntrer hende til at hjælpe sit folk på andre måder.Men da en række mystiske tegn indikerer, at et ukendt væsen forfølger deres territorium, er det kun Naru, der er villig til at jage det.

Preys tidlige scener flirter med minimalisme uden at forpligte sig helt til det.Naru træner sig selv i ensomhed med et specialfremstillet våben - en kasteøkse, hun gør genfindelig ved at binde på et reb - og hun opfylder sine stammeforpligtelser sammen med sin trofaste hunde-sidemand.I mellemtiden ankommer et rovdyr fra det 18. århundrede til Jorden og udforsker de store sletter, for det meste ved at observere mindre rovdyr i aktion og derefter tage dem ud. (Det virker som let valg for en 8-fods alien med teknologi langt ud over denne verden, men tilsyneladende er dette Predator-ækvivalenten til en turist, der tjekker lokale restauranter.) Til sidst krydser de to veje mere direkte.

Før det uundgåelige, tilfredsstillende sammenstød, giver Prey nogle indrømmelser til mindre eventyrlystne publikummer.I stedet for at gøre fuld brug af et Comanche-sprog eller blot undgå dialog, når det er muligt, taler de indfødte karakterer primært på engelsk, i et sprog, der lyder mistænkeligt som nutidige manuskriptforfattere, der stikker på tæerne omkring deres manglende evne (eller uvilje) til at nærme sig noget ældre og mindre umiddelbart velkendt .Dette er en del af et større mønster: Hver gang filmen har mulighed for at holde tilbage for en scene eller endda et øjeblik, der spiller lidt mere lyrisk eller mystisk, har instruktør og medforfatter Dan Trachtenberg en tendens til at skære sig selv kort.Han er måske derude i skoven, men han kommunikerer ikke ligefrem med Terrence Malicks ånd.

Foto: 20th Century Studios

Trachtenberg, der lavede den tilsvarende formindskede franchiseudvidelse 10 Cloverfield Lane, har én stor ting at tilbyde i Prey: effektivitet.Dette er en film om en ung kvinde på kollisionskurs med en rygradsrivende alien-fyr i en cool kraniummaske.De andre medlemmer af Narus stamme er der for at sige nej og/eller blive Predator-foder.En sent ankommet gruppe af pelshandlere byder også på nogle jagtbare kroppe.Trachtenberg finder på måder at præsentere effektiviteten af ​​deres korte, korte liv med en blomstring: Han sætter handling i gang med optagelser over hovedet, nogle gange fra langt oven for at etablere optagelser på land, og nogle gange giver kameraet lige nok plads til en fuldt udsyn til forhindringer som en særlig klæbrig muddergrav.

Han gør også seriens bedste brug af Predator's neongrønne blod, som en accentfarve mod de mere afdæmpede, naturlige toner i filmens omgivelser.Selve handlingen er skudt rent og tydeligt.En scene, der stiller Naru op imod pelshandlerne, er særligt imponerende, i betragtning af at den ikke involverer filmens ikoniske monster.

Både styrkerne og svaghederne ved Prey lægger et stort pres på Midthunder og spiller det eneste menneske i filmen, der ikke er der udelukkende for at gøre det nemmere at fortælle.Hun leverer en karismatisk, atletisk præstation, der springer ud af skærmen med sine vågne, udtryksfulde øjne fremhævet af stammemakeup.Hvad der adskiller hende fra helte fra tidligere Predator-film bliver telegraferet lige på forhånd i dialog, da hendes bror stiller spørgsmålstegn ved hendes ønske om at bevise sig selv: "Vil du jage noget, der jager dig?"

Han taler endnu ikke om Predator på det tidspunkt, men det kan han lige så godt være.Når tiden kommer, må Naru aktivt opsøge rumvæsenet, som aldrig identificerer hende som en jagtværdig modstander.Ligesom alle andre undervurderer Predator Naru og holder øje med mere prangende, mindre værdige bytte.Simpelheden i "kvinder kan dræbe lige så godt som mænd" truer med at gøre Naru til en rovdyr-bekæmpende, blodtørstig pigeboss, men den no-nonsense scraphed i Midthunders præstation forhindrer det i at ske.

Det ville være nemt at overhype Prey, fordi det er en direkte-til-streaming-film, der kunne have bestået mønstret på det store lærred.Den er omtrent lige så god som de andre Predator-film, snarere end at være en spilskiftende åbenbaring.Det er dog en skam, at Disney ikke valgte en samtidig biograf- og streamingudgivelse, da denne august er en relativt gold måned for brede udgivelser.Denne film ville lave fint sommer drive-in foder, i traditionen med nogle nylige ikke-Fox kvinde-versus-natur funktioner som Crawl eller The Shallows.

Foto: David Bukach/20th Century Studios

Sommerunderholdning, der faktisk fungerer som en spændende, ubesværet B-film, er ikke et område, som den moderne version af Big Disney typisk udforsker.Det er sandsynligvis for meget at håbe, at Fox-opkøbet ville diversificere de typer film, Disney laver, i stedet for blot at fjerne en anden gruppe af titler fra udgivelsesplanen.

Måske er det derfor, Prey ikke føler sig skamløs, selvom den teoretisk inkarnerer alt, hvad der er kedeligt og uspektakulært ved filmskabelse i store studier: en franchiseudvidelse, der handles fra det ene datterselskab til det andet, designet til at fremkalde nostalgikvaler og inspirere til jagt på påskeæg. (Tip: Udover det obligatoriske Predator-dialog-riff, er der også en forbindelse til Predator 2 på vej.) Trachtenbergs film har den elementære appel ved at se sci-fi/horror-mærkeligheder bøje grænserne for menneske-mod-natur-konflikten.Prey tilbeder ikke fortiden - ikke af sit land, studie, genre eller franchise.Men den har en stor forståelse for sin plads i alle disse historier.

Prey debuterer på Hulu den 5. august.

Alle kategorier: Anmeldelser